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观点文章 2021年11月5日

庆祝阿恩·索伦森的一生

通过伊克巴尔·艾哈迈德,旅行作家和前礼宾员在伦敦万豪酒店摄政公园

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艾哈迈德

今年年初,我已经有一个星期没有收到阿恩·索伦森的消息了,有一种不祥的预感,觉得事情不妙。我很快得知,他已从万豪国际(Marriott International)首席执行官的职位上退下来,这证实了我的猜测,即他的健康状况已经恶化。几周后,一位前同事把阿恩去世的噩耗告诉了我。

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不幸的是,这一令人悲伤的事件发生在英国和美国都受到第二波Covid-19感染的时候,这意味着从一个国家到另一个国家非常困难。Arne同时进行了两场战斗,一场是关于他自己日益恶化的健康状况,另一场是关于接待行业的迅速衰落,该行业已被流行病摧毁。几周前,我看过他在一个在线视频中采访优步(Uber)的首席执行官,他看起来像往常一样精神不错。由于流感大流行,我失去了自己的工作在伦敦一家万豪酒店在几个月以前,阿恩给我非常同情消息说他是多么失望听到它,问我他怎么可以帮助我寻找一个新的角色。

阿恩的最后一个孩子拉尔斯告诉我,他的家人计划在今年晚些时候举行一个追悼会,并提前告诉我,以便我可以计划参加。8月,我在克什米尔收到他的消息,说葬礼将于11月6日举行。我非常希望届时美国边境能重新开放,我就能去华盛顿了。当美国政府在9月宣布将在11月放松旅行限制时,我有了一些希望,我真的能够参加我已故朋友的追悼会。

20多年后,我非常想再次跨越大西洋,来到华盛顿的国家大教堂参加仪式。然而,一项限制旅行的总统公告仍然有效。它在11月8日结束,就在阿恩纪念活动的两天之后。我申请了免签证(ESTA),立即获得批准,但我仍然需要美国驻伦敦大使馆的许可,才能在公告生效期间前往英国。

最近,我搭巴士经过位于巴特西(Battersea)的美国新大使馆,忍不住想拍一张它错综复杂的外观,尽管在该地区工作的一位熟人告诉我不要这么做,暗示这会给我带来麻烦。我不确定他是不是在开玩笑,因为他板着脸说的。

来自大使馆的许可信被称为国家利益例外(NIE)。我给美国大使馆发了一封电子邮件,乐观地希望他们能破例让我去美国旅行。我很快收到了大使馆的回复,通知我,我的申请不符合国家评估标准,我属于在他们国家有传播冠状病毒风险的人的类别。这样我就会错过仪式两天了。

阿恩设想了一个没有边界的世界。作为披头士乐队的狂热粉丝,他非常喜欢约翰·列侬(John Lennon)的歌曲《想象》(Imagine there's no countries / It isn't hard to do)。它带来的威胁比疫情更大,而且肯定不承认任何国际边界。

在阿恩去世后的8个月里,每当我去另一个城市旅行时,我都非常想念给他寄明信片。我记得阿恩在我最近的克什米尔之旅,因为他被诊断出癌症后不久就表示希望去那里旅行。听到这个消息,我答应和他一起去喜马拉雅山散步。想到这事永远不会发生,我感到很难过。

世界上有很多像我一样在酒店行业工作的人,从首席执行官到公司级别最低的人,都对阿恩有着美好的回忆,因为他平等地接触了所有人。他是一个真正的平等主义者。

今年早些时候的父亲节,我想起了阿恩的孩子们。拉尔斯后来告诉我,他愿意用一切换取时光倒流,在父亲节那天再帮他父亲清理花园,只为了看到他脸上的笑容。

一个月前,我通过加入万豪国际(Marriott International)在伦敦的一家新酒店,再次找到了一份工作。我知道阿恩听到这个消息会有多高兴。他对我们行业的最终复苏持乐观态度,我希望他能活得足够长,看到这一切的发生。

伊克巴尔·艾哈迈德

    Iqbal Ahmed报道
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